Trastornos del Sueño en Pacientes Ansiosos y Depresivos de la Tercera Edad

trastornos del sueñoLa calidad del sueño potencia el bienestar y la calidad de vida de las personas. Investigadores y profesionales de la medicina y la psicología se dedican a conocer el proceso del sueño con la finalidad de desarrollar las pautas y los métodos para mejorar su calidad. Su naturaleza reparadora, tanto física como mental, hace que el sueño sea una prioridad.

La calidad del sueño es muy dependiente de factores físicos y psicológicos. Las personas de la tercera edad se les considerada especialmente sensibles a las alteraciones de cualquiera de los factores implicados: trastornos del ánimo, de la ansiedad, la poca actividad física y mental, enfermedades físicas..

En  la investigación que lleva por nombre “Problemas del sueño en pacientes ansiosos y depresivos de la tercera edad”, del Departamento de Psicología de la Universidad de Québec en Trois-Rivières y por profesionales del Departamento de Matemáticas de la Universidad de Québec à Montréal en Montreal; intentan dar más herramientas a los profesionales para prevenir a tiempo las dificultades que conllevan los trastornos psicológicos, sobre todo en pacientes de la tercera edad.

De manera objetiva, el estudio buscó patrones dentro de la población normal y con diferentes trastornos mentales. Se buscó posibles ayudas al diagnóstico en salud mental y colaborar con la prevención de trastornos del sueño.

Pacientes Afectados por los trastornos del sueño

Todos los datos utilizados en la investigación fueron obtenidos a través de entrevistas. Dichas entrevistas fueron aplicadas a una muestra de 2759 personas de la tercera edad (65 años o mayores). En la muestra, no todos presentaban claros síntomas de trastornos mentales, específicamente de ansiedad o depresión. Además, la muestra comprende igualmente individuos que no exhibían síntomas de algún trastorno mental.

Es necesario conocer que los trastornos del sueño comprenden los siguientes malestares:

  • Despertares de madrugada y/o muy temprano por la mañana,
  • Dificultad para conciliar el sueño,
  • Su calidad y
  • La somnolencia diurna.

A su vez, experimentar problemas relacionados con el sueño, aumenta el riesgo de sufrir depresión.

Posterior a la captación de datos, se obtuvieron resultados muy diversos. En Estados Unidos, aproximadamente, 50% de los pacientes de la tercera edad reportaron trastornos del sueño. Este número es muy similar a los captados en Canadá y Brasil. En Francia, ese número sube hasta el 70%.

En una etapa temprana de la investigación, rápidamente se pudo asociar la ansiedad con baja eficiencia del sueño y los despertares a media noche, además de dificultades para conseguir el sueño, prolongándolo hasta treinta minutos o más.

También se observó que aquellos pacientes que mostraron buena calidad de sueño, reflejaron menos rasgos de ansiedad o depresión. Pero continúa siendo complicado determinar por los especialistas si los trastornos del sueño son señal de ansiedad, de depresión o de ambos entre los ancianos.

El trastorno del sueño que se encontró con mayor frecuencia en los entrevistados fue el despertar a mitad de la noche o a primera hora de la mañana. En pacientes asintomáticos, menos de un tercio manifestaban necesitar más de treinta minutos para quedarse dormidos, e informaron del uso de medicamentos para mejorar la calidad del sueño.

Más del 90% del grupo asintomático consideró su sueño como de buena calidad, mientras que más de uno de cada cuatro de los entrevistados con ansiedad o depresión describían su calidad de sueño como “mala” o “muy mala”.

A su vez, la somnolencia diurna fue el problema menos reportado, con un 4% en asintomáticos y el doble para pacientes con trastornos mentales.

Clara y Discutida Relación

Los autores de la investigación establecieron como objetivo principal el establecer como problemas relacionados con el sueño afectan a los pacientes de la tercera edad, basándose en la presencia o ausencia de ansiedad o depresión.

Los resultados y conclusiones aclaran bastante el tema. Los trastornos mentales en pacientes de la tercera edad, indiscutiblemente marcan una diferencia cuando se trata de dificultades del sueño.

imageSolo un 18.9% de los individuos asintomáticos demostraron trastornos del sueño en comparación con un 34.1% entre los pacientes de la tercera edad que sufren de un trastorno mental, entre ansiedad y depresión.

También se estableció que el trastorno más común es el despertar a mitad de noche y temprano por la mañana, interrumpiendo la sesión de descanso. Se encontró que la dificultad para quedarse dormido, característica de la ansiedad, es la segunda más frecuente.

Casi un cuarto de los participantes toma medicamentos para mejorar el sueño al menos una vez a la semana.

Estos resultados entregan a los especialistas data útil sobre las tendencias del sueño y la relación con diferentes trastornos, facilitando el diagnóstico en pacientes de la tercera edad.

Conocer la probable inter-relación entre ansiedad y depresión sin duda despeja dudas, así como obtener información sobre trastornos del sueño presentes en ambos casos con diferentes frecuencias.

Ahora, la relación entre la ansiedad y la dificultad para conciliar el sueño está clara. Este problema del sueño no mostró relevante relación con la depresión, según los investigadores. Por el otro lado, aquellos pacientes tomando medicamentos para mejorar el sueño fueron, en su gran mayoría, depresivos.

La somnolencia diurna fue el problema del sueño más frecuente entre pacientes depresivos, viéndose muy poco en individuos ansiosos.

IMG_6837Los resultados obtenidos, por si solos, se presentan como una ayuda para prevenir y tratar a tiempo trastornos mentales. Con la aparición de estos síntomas, los profesionales de la atención médica podrían detectar tempranamente caso de ansiedad o depresión.

Esto se debe a que los ancianos podrían estar más dispuestos a hablar sobre sus trastornos del sueños que de posibles trastornos mentales. De esta forma, ver dificultades para dormir como potenciales síntomas de un padecimiento psicológico o psiquiátrico viene a ser bastante útil para realizar diagnósticos acertados.

Esta investigación ahora servirá como un llamado a estudiar la divergencia existente y no descrita entre ansiedad, depresión y otros trastornos psicológicos. Debido a cuadros similares de síntomas, se pueden dar casos de diagnósticos errados, lo que pone en peligro a los pacientes.

Además, como se mencionó en un principio, la calidad del sueño se vuelve prioridad para muchos profesionales de la psicología, ya que lo entienden como procedimiento vital para mantener el bienestar mental.

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4467743/

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