¿Por qué tendemos a repetir hábitos y rutinas? ¿Por qué nos cuesta cambiarlos?

hábitosJunto a la pregunta que formulo en el título habría que añadir, ¿por qué me producen calma las rutinas? ¿Son buenas? ¿Tienen efectos secundarios? ¿Qué beneficios tienen? ¿Por qué cuantos más años cumplimos mayor tendencia tenemos a crear procedimientos que se repiten para resolver nuestras necesidades? Intentemos responder a estas preguntas.

Se me ocurre que lo primero es hablar de cómo procesamos la información los seres humanos. Cuando nos enfrentamos a varias tareas a la vez, si queremos prestarles atención plena durante su ejecución, tendremos que realizar una detrás de otra. los informáticos dirían que las procesamos en serie, a diferencia de lo que hacen los ordenadores, que es procesar información en paralelo: varias tareas se ejecutan a la vez para aprovechar la capacidad de computación y ahorrar tiempo. La realidad es que en nuestra imperfección humana, sólo podemos procesar varias tareas al tiempo en el caso en el que automaticemos procesos, rutinas y procedimientos. Cuantas más veces realizamos algunas tareas, mayor es el grado de automatismo, haciendo que sea casi imperceptible la conciencia que tenemos de que estamos haciendo algunas cosas. Esto es muy llamativo cuando se observa a un conductor a los mandos de su vehículo, cuando practicamos un deporte desde pequeños, y en general en las habilidades motoras bien aprendidas.

Cuantas más veces realizamos algunas tareas, mayor es el grado de automatismo

Crear hábitos, repetir procedimientos por tanto, acorta los tiempos, nos hace más eficientes y nos permite destinar nuestro procesamiento consciente a otras tareas que consideramos importantes. Visto así es lógico que no queramos que se produzcan cambios en determinadas áreas de nuestra vida, ya que nos volvemos más torpes y tardamos más en conseguir lo que queremos. Es una de las razones por la que nos resistimos a hacer cambios.

En el artículo sobre rutinas que publiqué hace algún tiempo incluía este párrafo:

más vale malo conocido...

GabinetedePsicologia.com

Más vale malo conocido… que PEOR por conocer”, esta modificación del refrán refleja algo que dificulta con frecuencia hacer cambios. De hecho es lo que está detrás del refrán original: “más vale malo conocido, que bueno por conocer”. Quizás no sea muy bueno lo que uno tiene, pero es al fin y al cabo conocido y por eso manejable en algún grado. Las rutinas tienen un gran peligro, dificultar la capacidad para cambiar. Si nos centramos mucho en la calma que nos produce lo predecible, podemos anclarnos en situaciones que no permitirán que avancemos. Circunstancias de vida como una separación, la muerte de un familiar, un cambio de trabajo, un despido, un cambio de lugar de trabajo, un cambio de domicilio, son todas frecuentes en la vida de muchas personas. Para adaptarnos a nuevas situaciones en primer lugar deberemos ser capaces de reconocer nuestro malestar, nuestros temores en relación a lo que esté por venir. Quizás al principio no resulte grato comparar lo que había con lo que hay, pero si nos centramos en que la situación ha cambiado, pronto generaremos nuevas rutinas que nos hagan predecible y controlable nuestro entorno.

Las rutinas tienen un gran peligro, dificultan la capacidad para cambiar

Algunos programas de entrenamiento proponen como meta 21 días para interiorizar hábitos o rutinas, si bien los estudios no avalan esta propuesta como eficaz, es cierto que es un tiempo suficientemente elevado como para que nos motivemos y seamos más capaces de interiorizar las metas que nos proponemos. En el estudio de la University College of London, sobre el mito de los 21 días, llegaron a la siguiente conclusión: “mantenerse constante durante 21 días es un mito; la formación de hábitos normalmente requiere más tiempo. La mejor estimación es de 66 días. El tiempo necesario para la formación de un hábito es variable en función del tipo de persona y de la tarea propuesta como objetivo. Lo más probable es que se tenga que perseverar más allá de los 21 días “.

Para potenciar hábitos

Así pues para conseguir mantener hábitos yo le animaría a que tenga en cuenta los siguientes conceptos:

Saber hacer predicciones realistas y ser capaz de saber cuáles son las motivaciones y frenos reales para conseguir lo que quiero. Para ello enlazo dos artículos en los que se detalla bastante bien el procedimiento para conseguirlo. Merece la pena leerlos.

Para cambiar hábitos

cambiar hábitosMás allá del beneficio de automatizar hábitos, hay que tener en cuenta que no modificarlos también tiene consecuencias negativas. Nos vuelve dependientes de nuestras rutinas, nos agobia salirnos de ellas, hace que veamos amenazantes los planes que nos saquen de nuestra zona conocida. Además nos puede hacer menos resolutivos, nos resta creatividad, e incluso menos capaces de memorizar. Son bastantes los estudios que relacionan los cambios de rutinas, y el aprendizaje de nuevas habilidades y conceptos con un retraso en la aparición de demencias y enfermedades degenerativas.

Uno de los beneficios más llamativos de hacer cambios de hábitos es la mejoría del estado de ánimo, explicado a menudo por la satisfacción de plantearse retos con cierta dificultad y ser capaz de vencerlos. Por tanto planteese hacer cambios como los que se recogen en la siguiente lista:

  • consejosCambie una temporada de sistema operativo en el móvil, tableta… Utilice otras herramientas informáticas para consultar el correo, para mensajearse con alguien, etcétera.
  • Vaya a su trabajo por caminos diferentes a los que suele ir. Probablemente no serán tan adecuados, o llegará más tarde, pero aun así también pueden llevarle a su destino.
  • Cambie de supermercado algunos días.
  • Pruebe un alimento diferente cada semana.
  • Cambie el orden que sigue tras levantarse por las mañanas (ducha, vestirse, desayuno…). En general variar los horarios de vez en cuando ayuda mucho.
  • Ordene su mesa de trabajo de otra manera.
  • Cambie de sitio los muebles de casa, o por lo menos permítase probar otras distribuciones del espacio.

No se olvide que cuantos más años cumplimos más nos gustan las rutinas y las repeticiones de los mismos hábitos. Es normal, funcionan y nos hacen la vida más fácil, pero a la par nos limitan y dificultan el bienestar. Busque un equilibrio y dentro de sus necesidades permítase hacer cambios en sus rutinas.

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Autor:Fernando Azor

Psicólogo clínico y director de Gabinetedepsicologia.com

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