Nervio vago y respiración, una forma fácil de conseguir relajarse

nervio vago 2A veces existen soluciones rápidas y cercanas a problemas cotidianos con las que no contamos. Cuando los niveles de ansiedad o alerta cotidianos son elevados podemos utilizar la respiración diafragmática como paliativo de los síntomas físicos y emocionales. Podemos conseguir reducir el nivel de alerta a niveles moderados, permitiendo que las habilidades para manejar el estrés sean más efectivas. La respiración cuando se hace desde el diafragma permite la activación de un nervio muy especial, llamado nervio vago. Gracias a sus características se potencia la sensación de calma.

Hagamos primero un breve resumen sobre qué es, para que sirve el nervio vago, y cómo usarlo a nuestro favor. El nervio vago son en realidad dos nervios que salen de la cabeza (del cerebelo exactamente) y enervan el aparato digestivo-intestinal, el respiratorio, el corazón, el hígado y el oído. Es un tipo de nervio que está encargado de trasmitir y recibir información de estas áreas, pero al pertenecer al sistema nervioso autónomo, y en concreto al sistema nervioso parasimpático se encarga de favorecer el estado físico de descanso y desactivación de respuestas ansiosas. Normalmente la activación del nervio vago se produce de manera automática respondiendo a diferentes parámetros preconfigurados por el organismo.

Lo curioso del nervio vago es que podemos estimularlo manualmente por medio de masajes o realizando un tipo dejemploe respiración llamada respiración diafragmática. Al ser un nervio específicamente encargado de la desactivación cuando recibe señales provoca mensajes de relajación y disminución de la alerta. En consulta suelo poner un ejemplo muy gráfico para ilustrar esta característica: si usted se da golpecitos sobre el párpado con el dedo índice, verá que esos golpes el cerebro los decodifica como luz. Notará un pequeño destello, sin forma definida. Eso es porque el nervio óptico cada vez que recibe señales las transmite y el cerebro las interpreta como luz. Da igual que en realidad no haya ninguna fuente lumínica, al activarse manualmente el nervio transmite la información y se interpreta de ese modo.

Podemos estimular al nervio vago manualmente por medio de masajes, o realizando un tipo de respiración llamada respiración diafragmática

Volviendo al nervio vago, por medio de determinados masajes en zona de la boca del estómago y por medio de la respiración diafragmática podemos producir que el nervio vago se active y cerebro lo transforme en desactivación y calma aunque él no haya dado la orden inicial de rebajar la tensión (en el estómago, intestino…). Si se practica de una forma regular y constante se puede conseguir que aunque mentalmente sigamos preocupados o con cierta alerta, nuestras respuestas físicas sean menos intensas. Esto es especialmente interesante en casos de intestino o colon irritable ya que permite la disminución de las contracciones involuntarias de las paredes del intestino grueso. Reduce los espasmos y los retortijones que van a menudo asociados a este problema.

Habría que matizar que por sí sola la respiración diafragmática es solamente palitiva, no resuelve el conjunto de los problemas asociados a la ansiedad pero ayuda a conseguirlo. El vínculo anterior conduce a otro artículo en el que puede leer más sobre técnicas de relajación.

En septiembre de 2015 un estudio publicado por la revista de investigación psiquiátrica, publicaba un artículo titulado: “Efecto antidepresivo de la estimulación del nervio vago es mediada a través del locus coeruleus”. En él se ha demostrado que la estimulación del nervio vago tiene un efecto antidepresivo en la prueba de natación forzada. El mecanismo de acción subyacente a este efecto no se comprende del todo, pero hay evidencias que sugieren que el locus coeruleus (LC) puede jugar un papel importante. En este estudio, se lesionaron selectivamente las neuronas noradrenérgicas del LC para probar su participación en el efecto antidepresivo de la ENV en la prueba de natación forzada.

Por tanto si quiere servirse de esta herramienta de relajación para hacer frente a lo cotidiano, entrene a diario la respiración diafragmática, estoy seguro de que le resultará útil.

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Autor:Fernando Azor

Psicólogo clínico y director de Gabinetedepsicologia.com

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