¿Es bueno imaginar lo peor para que te pille preparado?

imaginar lo peorParece que ser capaz de imaginar lo peor acabará calmando. Es una idea bastante extendida. La realidad es que es cierto pero con matices muy importantes. Si lo que buscamos es adelantarnos a lo que vendrá, pero con la idea principal de encontrar siempre una solución a cada amenaza, lo normal es que se produzca el efecto contrario: que estemos todo el tiempo con sensación de peligro y amenaza por todo lo que puede pasar.

Para que sea realmente útil pensar en lo que ocurrirá, hay que hacerlo afrontando lo que podemos cambiar y lo que no. Es decir que saber que puedo suspender un examen que hice ayer, implica que no debo buscar más certezas o soluciones de las que tengo a mano. En el artículo que dediqué a las predicciones realistas y a su beneficio psicológico se detallan bastante bien estos argumentos.

El problema viene cuando creemos que todas las situaciones pueden resolverse incluso antes de que sean un problema

Cualquier persona medianamente inteligente, cuando detecta que algo puede no salir bien, cuando ve que algo es peligroso… busca soluciones antes de que los problemas vayan a más. Por tanto pensar en solucionar cosas está genial, el problema viene cuando creemos que todas las situaciones pueden resolverse incluso antes de que sean un problema. Situaciones del día a día como son la preparación de vacaciones o celebraciones familiares, el encajar muchos objetivos en un periodo de tiempo excesivamente corto, querer la aprobación de unos compañeros o un jefe, acabar de montar unos muebles para la casa, son entre muchas, situaciones que pueden llevarnos a pensar en los problemas que tendremos. En algunos casos nos pueden enquistar en una actitud de búsqueda  sin fin sobre lo que pasará y sobre las soluciones que ya hay que poner para que no pase.

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Es especialmente negativo pensar lo peor cuando se calma en situaciones de gran incertidumbre: ante posibles enfermedades, o ante la posibilidad de un accidente de un familiar que se está retrasando, el resultado de una oposición…  Decía antes que cuando se teme mucho que pase algo, es lo normal buscar soluciones, lo malo es que en situaciones como éstas no hay muchos datos que calmen o que se puedan buscar para conseguir esa calma. Sería un buen ejemplo de inutilidad de la preocupación, si bien es cierto que el que sea inútil no hace que dejemos de preocuparnos. Si usted o alguien de su entorno se identifica con estas reflexiones, estoy seguro de que le interesará leer también el artículo sobre la técnica de detección y afrontamiento de la consecuencia temida.

Al atender solo a lo negativo, la persona siente que todo es negativo

imageEste mecanismo, el de imaginar lo peor para que te pille prevenido, y el del pesimismo son muy parecidos: buscar siempre lo que puede o debe mejorarse, para que llegue cuanto antes la solución. En el caso del pesimismo, el hábito se cronifica y convierte a la persona en alguien que sólo se centra en lo malo descartando lo que está bien. No lo atiende porque eso no necesita una solución. El resultado es que al atender solo a lo negativo, la persona siente que todo es negativo. (Si le interesa saber más sobre el pesimismo, pinche sobre el vínculo)

Así pues, ante la tendencia a imaginar lo peor, habría que insistir: está bien que sepamos lo que pasará, pero habrá que ser capaz de entender y/o aceptar lo que no se cambia.

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Autor:Fernando Azor

Psicólogo clínico y director de Gabinetedepsicologia.com

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